Ciencia

¡Descubren agua bajo el polo sur en Marte!

¡Descubren agua bajo el polo sur en Marte!

Científicos italianos acaban de anunciar que, por primera vez en la historia, descubrieron un lago de agua líquida en Marte. El hallazgo reabre la pregunta sobre la presencia de vida en ese planeta.

El líquido fue hallado bajo una capa de hielo en una zona del polo Sur de Marte. En ocasiones anteriores se habían conseguido rastros del fluido intermitente de agua sobre la superficie, pero este es el primer signo de existencia de un cuerpo de agua en ese planeta. Todo gracias al radar instalado en la Sonda Mars Express de la Agencia Espacial Europea (AEA).

El importante descubrimiento firmado por un equipo de investigadores italianos concluye que en una región llamada Plamun Australe, localizada en el polo sur de Marte, el perfil que dibuja el radar es muy similar al de los grandes lagos de agua líquida encontrados bajo la Antártida y Groenlandia en la Tierra.

La investigación que se publicó en la revista Science, fue presentada en la sede de la Agencia Espacial Italiana (ASI) y fue calificada por su presidente, Roberto Battiston, como “la más importante de los últimos años”.

El lago estaría situado 1.5 kilómetros bajo la superficie y tendría unos 20 kilómetros de largo, de acuerdo con el artículo. El investigador principal, Roberto Orosei, señaló que el depósito tendría al menos un millón de metros cúbicos de agua.

Los científicos llegaron a la conclusión de que en esa región había agua líquida y salada tras analizar 29 grupos de datos escaneados por el radar MARSIS.

“Es muy difícil saber qué profundidad tiene el lago porque el agua absorbe las señales del radar, con lo que solo vemos su superficie, pero al menos hablamos de una profundidad de un metro”, le dijo al diario español El País Roberto Orosei.

Este descubrimiento es especialmente sorprendente ya que la región del planeta en la que se encontró este lago suele estar a temperaturas bajo cero. La razón por la que aún en esas temperaturas extremas hay agua líquida, es por los altos contenidos de minerales como el magnesio, el calcio y otras sales que crean una salmuera, o agua sal con más del 5% de sales disueltas, cuyo punto de congelación es mucho m{as bajo que el del agua pura.

En la Tierra, por ejemplo, este fenómeno es visible en el lago Vida en la Antártida, que alberga vida microbiana en sus aguas heladas a 13 grados bajo cero. En el Ártico canadiense, a unos 600 metros bajo hielo, se encuentra el lago Devon. Ambos cuerpos de agua tienen, además de sus temperaturas extremas, otra cosa en común: vida microbiana. Esto abre la pregunta de si habrá vida extraterrestre oculta en el lago marciano.

“Necesitaríamos por lo menos 15 años más para explotar todo el polo sur de Marte, pero apenas nos quedan cuatro o cinco de operación, nuestras baterías están ya muy desgastadas y queda poco combustible” puntualizó Orosei.

Fuente: El espectador

Comentarios

Noticias relacionadas

Close